Età moderna: inizio, caratteristiche, fasi, eventi e personaggi

L' età moderna era un periodo nella storia dell'umanità che comprende dal XV secolo al XVIII secolo. Gli storici indicano la caduta di Costantinopoli, nel 1453, come il passaggio dal periodo precedente, il Medioevo, al nuovo, sebbene vi sia anche una corrente storiografica che ritarda l'inizio fino alla scoperta dell'America, nel 1492.

Esiste più consenso per segnalare la sua fine. Sebbene, inizialmente, solo tre fasi fossero considerate per dividere la storia; Antica, Medio e Età Moderna, più tardi ne venne aggiunta una nuova, l'Era Contemporanea, essendo la Rivoluzione Francese, nel 1789, l'evento indicato come punto di svolta.

La caratteristica principale dell'età moderna, che comprende quasi tutti gli altri, sono stati i cambiamenti in tutte le aree che si sono verificati in Europa e, per estensione, nel resto del mondo. Dal mondo scientifico al mondo politico, passando attraverso la religione o la filosofia, sono stati influenzati da questi cambiamenti, che alla fine avrebbero plasmato la società del tempo.

Tra gli eventi più importanti che si sono verificati in questa fase ci sono le scoperte di nuove terre da parte degli europei, i grandi progressi tecnologici causati dalla rivoluzione scientifica o dalla Riforma protestante.

iniziazione

Il concetto di età moderna apparve nel diciassettesimo secolo; quando Christopher Cellarius, uno storico tedesco, propose di dividere la storia in tre epoche diverse: Età antica, Medioevo e Età moderna.

L'inizio dell'età moderna è oggetto di discussione tra esperti. La maggior parte di solito la segnano nella caduta di Costantinopoli, nel 1543, che pose fine all'impero romano d'Oriente.

Altre correnti, nei cambiamenti, preferiscono collocarlo all'inizio del 1492, data della scoperta dell'America. Alla fine, un altro gruppo, più piccolo, rimandò la data fino al 1517, quando Lutero iniziò la Riforma protestante.

Per quanto riguarda la portata geografica, l'età moderna si è sviluppata, quasi completamente, in Europa. Tuttavia, è un'epoca in cui si sono verificate importanti scoperte di nuove terre, così che la sua influenza ha raggiunto continenti come l'America o l'Asia.

Medioevo

Il periodo storico prima dell'età moderna era il Medioevo. Ciò andò dal quinto al quindicesimo secolo, iniziando con la caduta dell'impero romano d'occidente.

Tuttavia, il passaggio da un'età all'altra è stato sviluppato in modo graduale. Così, all'inizio del XV secolo, alcuni aspetti moderni erano già presenti. Inoltre, durante l'età moderna, alcune caratteristiche chiaramente medievali erano ancora mantenute.

Dal feudalesimo agli stati

Durante l'ultima parte del Medioevo, l'Europa era divisa tra un gran numero di piccoli territori. Era una struttura chiaramente feudale, con nobili che dominavano quelle terre.

Tuttavia, per tutto il Medioevo si poteva già vedere che questo sistema si stava evolvendo. I signori feudali stavano perdendo potere, mentre quello dei re era rinforzato. Allo stesso tempo, cominciò ad apparire un sentimento di appartenenza nazionale tra i suoi abitanti.

Allo stesso tempo, apparve una nuova classe sociale, la borghesia. Questo, formato da mercanti e artigiani, stava acquisendo influenza, prima economica e, successivamente, politica.

Tutto questo processo culminò con l'avvento dell'età moderna, con il consolidamento degli stati assolutisti contro quelli feudali.

Cambiamenti sociali, economici e culturali

Nonostante l'importanza dei cambiamenti politici, molti autori ritengono che le trasformazioni più radicali abbiano avuto luogo nelle sfere sociale, culturale ed economica.

Durante il Medioevo, come è stato sottolineato, la società europea era strutturata secondo i canoni feudali. Il re in cima, i nobili e il clero al secondo posto e, infine, i contadini, molti legati alla terra e ai loro signori.

Tuttavia, già durante l'ultima tappa medievale, il campo perse importanza davanti alla città, qualcosa che favorì l'aspetto della borghesia. Ciò si è riflesso anche nell'economia, con l'agricoltura che ha perso parte della sua importanza per attività come il commercio o l'industria.

Un altro settore che aveva iniziato a perdere un po 'di influenza durante la fine del Medioevo era il clero. Sebbene la Chiesa cattolica conservasse ancora molto potere, l'emergere del Rinascimento nel XIV secolo cominciò a collocare l'essere umano come il centro dell'universo, indebolendo i dogmi religiosi.

Colpo di Costantinopoli

La maggior parte degli storici pose il passaggio tra il Medioevo e l'età moderna nella conquista di Costantinopoli, nel 1453. Con la conquista di quella città da parte dei Turchi, pose fine alla storia dell'Impero bizantino, chiamato anche Impero Romano d'Oriente .

Questo impero aveva dalla fine del XIV secolo segni di declino. Nonostante i tentativi dell'occidente di aiutare, la pressione degli ottomani rese inevitabile la loro caduta.

D'altra parte, ci sono alcuni autori che indicano l'arrivo di Cristoforo Colombo nel continente americano nel 1492 come l'inizio dell'Età Moderna.

Principali caratteristiche dell'età moderna

Le grandi trasformazioni in tutte le aree della società sono state la caratteristica principale dell'età moderna. Così, i primi stati moderni apparvero nel continente europeo, il che portò alla centralizzazione del potere e alla formazione di monarchie assolute.

D'altra parte, durante questo periodo, parti del mondo sconosciute agli europei furono scoperte, esplorate e colonizzate. L'America è stato l'esempio più chiaro di questi eventi, anche se l'Asia e l'Africa hanno cominciato a essere luoghi di interesse per l'Europa per trarne vantaggio economico.

Infine, c'è stata una rottura all'interno del cristianesimo, il centro di potere più stabile e importante per secoli. Nell'economia, la società capitalista fece la sua comparsa, con una crescita importante del commercio e dell'industria.

globalizzazione

The Age of Discovery (noto anche come Age of Exploration) è stato menzionato come uno dei possibili punti di partenza dell'età moderna. Allo stesso modo, questa era è anche riconosciuta come l'inizio della globalizzazione, una delle principali caratteristiche dell'età moderna.

L'era delle scoperte avvenne tra il XV e il XVIII secolo, avendo come punti di riferimento principali l'arrivo di Cristoforo Colombo in America (1492) e le scoperte portoghesi degli arcipelaghi di Madera e delle Azzorre, la costa dell'Africa e la scoperta della rotta marittima dell'India nel 1498.

Questi viaggi e scoperte di nuovi paesi, territori e continenti di cui non c'era conoscenza o certezza della loro esistenza, rappresentavano un cambiamento importante in diverse aree come commercio, cultura, religione, ecc.

Un'importante conseguenza delle scoperte si trova nella colonizzazione, condotta soprattutto da Spagna e Portogallo prima, e successivamente dalla Gran Bretagna e dai Paesi Bassi.

A sua volta, creo anche un nuovo bisogno commerciale tra i continenti. Ad esempio, le spezie divennero indispensabili nelle diete europee e la cannella o il pepe diventarono una necessità.

Questo scambio gastronomico costretto a sviluppare nuove tecniche di conservazione a causa di lunghi viaggi in tutto il mondo.

Umanesimo rinascimentale

L'umanesimo fu un movimento europeo intellettuale, filosofico e culturale avviato in Italia e poi espanso attraverso l'Europa occidentale tra il quattordicesimo, il quindicesimo e il sedicesimo secolo. In questo si cercò di riprendere i modelli dell'antichità classica e dell'umanesimo greco-romano.

Questo movimento è sorto in risposta alla dottrina dell'utilitarismo. Gli umanisti hanno cercato di creare cittadini che fossero in grado di esprimersi oralmente e per iscritto, con eloquenza e chiarezza, ma si sono comunque impegnati nella vita civile delle loro comunità e persuadendo gli altri a compiere azioni virtuose e prudenti.

Per realizzare questo ideale, ha usato lo studio di "Studia humanitatis", che conosciamo oggi come le discipline umanistiche, tra cui: grammatica, retorica, storia, poesia e filosofia morale.

La "Studia humanitatis" escludeva la logica dal loro studio e rendeva la poesia (un seguito di grammatica e retorica), la più importante area di studio.

Questa enfasi sullo studio della poesia e la qualità dell'espressione orale e scritta, al di sopra della logica e della praticità, rappresentano un'illustrazione degli ideali del cambiamento e del progresso dell'età moderna e il desiderio del classico del Rinascimento.

mercantilismo

Il mercantilismo era la scuola economica dominante nell'età moderna, dal XVI secolo al XVIII secolo. Ha portato con sé i primi segnali di intervento del governo e un controllo significativo sull'economia.

La scoperta di spezie, seta e altri prodotti rari in Europa ha creato nuove esigenze e opportunità per il commercio. Potendo essere soddisfatti durante l'era delle scoperte, le potenze europee hanno creato nuove e enormi reti commerciali internazionali.

Le nazioni hanno anche trovato nuove fonti di ricchezza, e per affrontare queste nuove teorie e pratiche economiche sono state create.

A causa dell'interesse nazionale per competere, le nazioni hanno cercato di aumentare il loro potere basato sugli imperi coloniali. Inoltre, questa rivoluzione commerciale ha rappresentato una crescita di interessi diversi dalla produzione, come le banche e gli investimenti.

Geografia e politica

L'età moderna era accompagnata da grandi scoperte geografiche. L'arrivo di Colombo in America ha comportato l'espansione delle reti commerciali e politiche, cosa che è accaduta anche in Africa e in Asia.

Durante questo periodo, inoltre, furono sviluppati grandi imperi, con importanti possedimenti coloniali. Nella prima parte dell'età moderna spiccavano gli imperi spagnolo e portoghese. Dal diciassettesimo secolo, furono gli inglesi e gli olandesi ad acquisire più potere.

All'interno del continente europeo emersero stati moderni governati da una monarchia assoluta con giustificazione religiosa. Un'altra caratteristica associata alla cosa precedente erano le continue guerre tra i diversi paesi. La più importante era la Guerra dei Trent'anni.

Economia e società

L'economia dell'età moderna è stata segnata dallo sviluppo del capitalismo. Scoperte di nuove terre e progressi scientifici e commerciali hanno reso il capitale sempre più importante. Ciò ha portato alla comparsa del mercantilismo, un sistema caratteristico durante il diciassettesimo secolo.

Nonostante questo cambiamento economico, gran parte della società non ha avuto abbastanza per sopravvivere. Questo, insieme alla rivoluzione industriale, i cambiamenti ideologici e altri fattori, furono la causa delle rivoluzioni che avrebbero avuto luogo alla fine di questo stadio storico.

Un altro effetto del cambiamento nel sistema economico fu il progresso e il rafforzamento della borghesia. Questo ha giocato un ruolo fondamentale nelle rivoluzioni di cui sopra. La borghesia stava diventando una forza economica molto importante, senza che ciò si traducesse nell'acquisizione del potere politico.

religione

Uno degli eventi che ha segnato l'era moderna è stata la rottura avvenuta nel mondo cristiano occidentale. La Riforma protestante, avvenuta nel XVI secolo, portò alla comparsa di nuovi rami del cristianesimo, al di fuori della sfera del potere del papato di Roma.

Fu Martin Lutero a dare una visione della religione cattolica molto più in linea con gli ideali dell'Età Moderna. Avendo sottolineato, quando si rifiutò di sottomettersi alla chiesa, l'unica fonte di autorità erano le sacre scritture.

Questo ha diviso gli europei in due parti nella sfera religiosa. I protestanti avevano più influenza nei paesi nordici e anglosassoni, senza dimenticare l'Europa centrale. I cattolici, d'altra parte, erano più potenti nel sud del continente. La conseguenza più immediata fu l'aumento dell'intolleranza, con diverse guerre di religione incluse.

Un altro elemento molto caratteristico dell'età moderna fu l'inizio della separazione tra la Chiesa e lo Stato. Gli antichi regni si sono evoluti per diventare stati-nazione, con leggi e codici morali strettamente politici e non religiosi.

Filosofia e pensiero

Un'altra caratteristica fondamentale dell'età moderna è stata il cambiamento nel modo di vedere il mondo. I filosofi e i pensatori di questo periodo hanno smesso di seguire i dogmi religiosi così presenti nel Medioevo e hanno iniziato a mettere l'essere umano come un elemento centrale della società.

In questo modo apparvero diverse correnti di pensiero, come l'umanesimo o il razionalismo. Tutto ciò ha portato all'Illuminismo, filosofia che porterebbe alla Dichiarazione dei Diritti Umani e ad altri progressi sociali.

In questo periodo, inoltre, la filosofia era strettamente legata alla scienza. Gli scienziati hanno anche iniziato il proprio cambiamento, basato sulla ricerca empirica e sulla discussione di alcuni precetti contrassegnati dalla religione.

arte

La crescita delle arti durante l'età moderna fu una delle caratteristiche più sorprendenti del periodo. Appare un gran numero di movimenti artistici, a partire dal recupero del classicismo che il Rinascimento ha realizzato. Inoltre, spiccavano altre correnti, come il barocco e il rococò.

L'influenza di questi stili ha raggiunto non solo l'architettura, la scultura o la pittura, ma anche il teatro, la letteratura o la musica. In generale, tutti hanno respinto le vecchie motivazioni medievali e hanno scommesso sull'esecuzione di opere che riflettono la fede nell'essere umano.

violenza

L'età moderna, come è stato sottolineato, rappresentava un cambiamento che poneva l'essere umano al centro della società. Tuttavia, paradossalmente, è stato anche un periodo in cui si sono verificati episodi violenti, con guerre politiche e religiose e persecuzioni delle minoranze.

stadi

Gli storici anglosassoni spesso dividono l'età moderna in due fasi differenti. Il primo, chiamato High Modern Age, avrebbe raggiunto la pace di Westfalia, nel 1648, che pose fine alla Guerra dei Trent'anni.

Il secondo, d'altra parte, è chiamato la prima età moderna, e coprirebbe fino alla rivoluzione verso la fine del 18 ° secolo.

Tuttavia, questa divisione è semplicemente teorica. In effetti, la maggior parte degli esperti, al di fuori del mondo anglosassone, tende a segnare gli stadi per secolo.

15 ° secolo

Il XV secolo è a metà strada tra il Medioevo e il Moderno. I suoi inizi furono segnati dalla fine dell'epidemia di peste. La società feudale cominciò a cadere a pezzi a causa di una grave crisi economica e la borghesia si consolidò come classe sociale. La borghesia è stata quella che ha avviato la transizione verso il capitalismo.

D'altra parte, i re stavano accumulando più potere a spese della nobiltà e del clero. Ciò ha causato un cambiamento nella struttura politica europea, con l'emergere di stati più forti, con governi assolutisti. Queste monarchie giustificano i loro poteri attraverso la religione, dichiarando che il vero potere emana da Dio.

Sebbene in questo secolo siano apparsi i primi sentimenti nazionalisti, alcuni paesi non sono riusciti a unificare politicamente. I due più importanti erano l'Italia e la Germania.

Il quindicesimo secolo, inoltre, è considerato il secolo delle invenzioni e delle esplorazioni. Il Rinascimento italiano rivoluzionò l'arte in molti aspetti, che fu accompagnata da un cambiamento filosofico.

XVI secolo

Il XVI secolo fu caratterizzato principalmente da due fattori: la Riforma e le nuove rotte commerciali

Il primo fu una riforma che influenzò la religione cristiana nell'Europa occidentale. Fu avviato da Martin Lutero, che cercò di protestare contro la corruzione della Chiesa, nonché dall'uso di strategie per aumentare la sua ricchezza che considerava inappropriate, come le indulgenze.

Lutero ottenne un grande sostegno in diversi paesi, dando il via alla Riforma protestante. Questo finirebbe per dividere il cristianesimo in due.

La Chiesa cattolica ha cercato di combattere contro la Riforma. A tal fine, il Consiglio di Trento ha decretato una serie di misure, dando inizio alla controriforma,

D'altra parte, lo sfruttamento delle colonie favorì la comparsa di una teoria economica chiamata mercantilismo. Ciò ha dimostrato che era più vantaggioso per i paesi aumentare l'importazione di merci e ridurre le esportazioni.

Era, in generale, proteggere la produzione locale dalla concorrenza straniera. Inoltre, ha rafforzato l'idea di accumulo di ricchezza, metalli preziosi e risorse preziose.

17 ° secolo

Il diciassettesimo secolo aveva aspetti molto negativi per l'Europa. I raccolti sono stati cattivi per anni a causa del clima e del deterioramento del suolo. Questo, insieme all'apparizione della peste, ha causato un grande aumento della mortalità e dei tempi di fame.

Il potere spagnolo iniziò a crollare, in parte a causa delle minori prestazioni dell'estrazione del metallo nelle sue colonie americane. La Francia e l'Inghilterra assunsero le maggiori potenze continentali. Allo stesso modo, l'inglese, con una grande flotta, iniziò a commerciare in tutto il mondo

D'altra parte, la società feudale entrò nella sua fase finale di crisi, con signori feudali incapaci di contenere contadini sempre più impoveriti.

Il sistema che sostituiva il feudalesimo erano le monarchie assolute. Il miglior esempio è stato dato in Francia, con la figura di Luigi XIV e la sua famosa frase "lo stato sono io".

Allo stesso modo, il continente era immerso nella guerra di 30 anni, causata da problemi religiosi. Il conflitto si concluse con la firma della pace di Westfalia e la distruzione di gran parte della Germania.

XVIII secolo

Questo secolo è stato caratterizzato dalla comparsa di una corrente di pensiero che avrebbe cambiato la politica, la società e l'economia: l'Illuminismo. È una filosofia che riassume perfettamente l'età moderna. I suoi autori affermano che tutti gli esseri umani sono nati uguali, sostengono il primato della ragione e della libertà rispetto ai dogmatismi.

Nella sfera politica, l'Illuminismo era contrario all'assolutismo, poiché era basato sul primato del re sul resto dei cittadini. La risposta dei monarchi fu, in alcuni paesi, modificare leggermente il sistema, dando origine al cosiddetto dispotismo illuminato.

Tuttavia, questo non è stato sufficiente per fermare gli effetti dell'Illuminismo. Così, negli Stati Uniti, dopo aver ottenuto la loro indipendenza, hanno promulgato una Costituzione basata su principi illuminati. Qualche tempo dopo, la Rivoluzione francese e la Dichiarazione dei diritti dell'uomo e dei cittadini segneranno la fine dell'Età Moderna e l'entrata nell'età contemporanea.

All'interno della sfera economica c'è stata un'altra grande trasformazione. La rivoluzione industriale cambiò il modo di produzione, introdusse molte nuove invenzioni e portò all'emergere del movimento operaio.

Eventi importanti

Gli eventi accaduti nell'età moderna hanno gettato le basi del mondo contemporaneo. In quel momento, il capitalismo fu stabilito come un sistema economico globale, la rivoluzione scientifica si sviluppò e l'Illuminismo apparve.

Per altri aspetti, l'Europa ha visto il cristianesimo diviso in due dopo la Riforma protestante. Questo, a parte la reazione della Chiesa, ha causato alcune guerre di religione.

Rinascimento

Sebbene fosse già iniziato nel secolo precedente, fu nel XV secolo quando un nuovo movimento culturale divenne più forte. Era il Rinascimento, caratterizzato dal recupero del pensiero classico.

Questo movimento è apparso in Italia, ancora diviso in città-stato. Questi sono stati arricchiti dal commercio e, inoltre, hanno ricevuto molti pensatori bizantini dopo la caduta di Costantinopoli.

Oltre all'importanza del Rinascimento nel mondo dell'arte, questo movimento è stato l'ispiratore di una nuova filosofia, l'umanesimo. Questo era basato sul porre l'essere umano al centro del pensiero, ponendo fine alla precedente filosofia teocentrica.

Insieme a questo, gli umanisti hanno difeso l'importanza della ragione per trovare la verità, qualcosa che ha contribuito al verificarsi di grandi progressi scientifici.

Rivoluzione scientifica

L'emergere di una filosofia che ha esaltato la ragione di fronte alla religione è stato uno dei fattori che ha spinto la rivoluzione scientifica, insieme alle scoperte di nuove terre e al miglioramento degli strumenti di ricerca.

Nell'età moderna, personaggi come Erasmo, Copernico, Galileo o Keplero contribuirono a molti progressi, ognuno nel suo campo. Fu l'indagine di uno di loro, Nicolaus Copernico, che, secondo gli storici, segnò l'inizio della rivoluzione scientifica.

Questo astronomo polacco, osservando i pianeti, difese con dati la teoria eliocentrica, che affermava che sono i pianeti che ruotano attorno al sole. A parte l'importanza scientifica, questo contraddiceva la visione religiosa che poneva la Terra al centro dell'universo.

Dopo Copernico, molti altri ricercatori hanno cambiato la visione del mondo esistente fino ad oggi. Il più importante, lasciando da parte le scoperte stesse, è stato che hanno impiantato un nuovo modo di fare scienza, basato sulla sperimentazione e l'osservazione critica diretta.

Un'invenzione del secolo scorso, la stampa di tipi mobili, ha facilitato il diffondersi di tutta questa conoscenza, oltre a consentire a più persone di accedervi.

Riforma protestante

La Riforma protestante era un movimento religioso che ha finito per dividere l'Europa cristiana in due parti. Questa riforma è iniziata in Germania, nel XVI secolo. Simbolicamente, si ritiene che il movimento iniziò quando Lutero inchiodò un documento elaborato dallo stesso nelle porte della chiesa di Wittenberg.

In quel documento, intitolato Le 95 tesi, Lutero spiegò le riforme che, secondo lui, la Chiesa aveva bisogno. I più importanti erano i tagli al potere religioso e politico del papato, oltre a porre fine al mercantilismo in cui l'istituzione era caduta.

Nella sfera religiosa dichiararono che i cristiani non avevano bisogno della figura di alcun intermediario per comprendere gli insegnamenti della Bibbia o per salvarsi.

Il protestantesimo, con le sue varianti anglicana e calvinista, si diffuse in tutto il continente, provocando uno scisma all'interno del cristianesimo europeo. Ciò ha causato, tra le altre cose, un aumento dell'intolleranza religiosa e diverse guerre tra i credenti di ciascuna delle opzioni.

assolutismo

Il feudalesimo, il sistema politico, economico e sociale prevalente nel Medioevo fu sostituito dall'assolutismo. Apparve sul continente nei secoli XVI e XVII e rimase in vigore fino al XVIII secolo.

Questa nuova forma di organizzazione era caratterizzata dalla concentrazione di tutti i poteri nelle mani del re. I nobili, che erano stati i signori feudali, mantengono ancora un certo status, ma non sono più in grado di esercitare un vero potere nello Stato.

I fondamenti teorici di questo sistema furono stabiliti dai giuristi, specialmente da quelli che avevano studiato nelle università di Bologna, Salamanca e Parigi. Il potere assoluto del re era giustificato dalla religione. Fu Dio a concedere quelle prerogative al monarca, che fu l'unico a poter legiferare.

Prime rivoluzioni borghesi

I movimenti sociali dell'età moderna, in particolare quelli relativi alla Riforma protestante, sono considerati da alcuni storici come precursori delle rivoluzioni borghesi che si sarebbero verificati in seguito.

Nelle Fiandre, ad esempio, c'è stata una rivolta contro il dominio spagnolo che ha combinato il nazionalista con la componente religiosa, a cui sono stati aggiunti fattori eminentemente sociali.

La rivoluzione inglese fu un altro esempio della crescente spinta della borghesia. Sebbene fosse di natura economica, significava un grande cambiamento sociale, con l'ascesa della borghesia industriale e commerciale.

Rivoluzione industriale

Come notato in precedenza, la rivoluzione industriale fu uno degli eventi più importanti dell'età moderna. È un periodo in cui ha avuto luogo l'industrializzazione dei paesi, a cominciare dall'Inghilterra.

Questa rivoluzione iniziò alla fine del XVIII secolo e fu una delle cause dell'ingresso nell'età contemporanea.

Durante questa rivoluzione, l'agricoltura ha perso importanza di fronte all'industria. Tuttavia, le caratteristiche di meccanizzazione di questo periodo raggiunsero anche il campo, facendo aumentare le colture e, d'altra parte, molti contadini persero il lavoro.

I progressi della rivoluzione industriale hanno anche dato origine a nuovi modi di trasporto, come barche a vapore o treni.

Gli effetti di questi cambiamenti non erano solo limitati all'economia. Le condizioni di lavoro sono state completamente trasformate, con il movimento operaio che appare come una difesa contro gli abusi dei proprietari dell'industria.

Guerra di 30 anni

Il conflitto di guerra più importante che si è verificato durante l'era moderna è stata la guerra dei trent'anni. Questa guerra iniziò nel 1648, in Boemia (Sacrum Germanic Roman Empire) e non si concluse fino al 1648, con la firma della Pace di Westfalia.

Sebbene il conflitto iniziò come un confronto interno all'interno del Sacro Impero, finì per diventare una guerra internazionale che affrontava cattolici e protestanti. Con questo, finì per partecipare a diverse potenze europee, come la Spagna e l'Olanda.

Tuttavia, non è solo una guerra religiosa, ma rappresenta anche un conflitto politico ed economico.

Dichiarazione di indipendenza degli Stati Uniti

Coloni inglesi insediati in una parte del Nord America sorsero contro l'Inghilterra in cerca di indipendenza.

All'inizio, la rivolta era motivata economicamente, a causa dell'aumento delle tasse sulla colonia.

Nel 1774, i leader dei coloni decisero di interrompere ogni legame con l'Inghilterra. Il monarca britannico li accusò di ribellione. L'anno seguente iniziarono gli scontri tra le truppe inglesi e gli insorti.

Due anni dopo, il Congresso di Filadelfia approvò la Dichiarazione di Indipendenza degli Stati Uniti. La Costituzione approvata in seguito raccolse abbastanza degli approcci difesi dall'Illuminismo e servì da ispirazione per quelli emanati in altri paesi.

Personaggi in vetrina

In un'epoca segnata dall'innovazione scientifica, religiosa e filosofica, c'erano innumerevoli personaggi che recitavano in questi progressi. Tra i più noti, scienziati come Copernico, esploratori come Cristoforo Colombo o filosofi come illuminati.

Cristoforo Colombo

Il 12 ottobre 1492, Cristoforo Colombo arrivò sulle terre di un nuovo continente: l'America. Sponsorizzato dalla corona spagnola, il navigatore stava cercando un nuovo modo per raggiungere l'Asia e, quindi, favorire le rotte commerciali spagnole.

Con questa scoperta, con le sue luci e le sue ombre, il mondo è cambiato per sempre. Gli spagnoli mantennero il loro dominio nel nuovo continente per tre secoli, affermandosi come uno degli imperi più importanti del momento.

Niccolò Copernico

Niccolò Copernico (1473-1543) era un matematico e astronomo polacco, noto per aver presentato un modello eliocentrico del sistema solare. Questo propone che il Sole, e non la Terra, sia il centro dell'universo

Sebbene le sue idee contenessero alcuni errori, la pubblicazione della sua opera Sulle rivoluzioni delle sfere celesti (1543) è considerata l'inizio della rivoluzione scientifica. Il suo lavoro ha avuto una grande influenza su quelli di Keplero, Galileo Galilei, Isaac Newton e molti altri scienziati.

Galileo Galilei

Galileo Galilei (1564-1642) fu un astronomo, fisico, matematico e professore italiano il cui lavoro contiene osservazioni che formarono le basi dell'astronomia e della fisica moderna. Ha anche migliorato il design dei telescopi, che gli ha permesso di confermare il modello eliocentrico di Niccolò Copernico.

Oltre alle sue scoperte, l'importanza di Galileo va ben oltre. I metodi che ha usato sono diventati fondamentali per la scienza moderna. Insistette sul fatto che la natura doveva essere descritta nel linguaggio della matematica, che influenzava la transizione da una descrizione verbale e qualitativa a una quantitativa.

Martin Lutero

L'iniziatore della Riforma protestante nacque nel 1483. La sua famiglia era molto umile e solo l'aiuto di un mecenate gli permise di entrare in un monastero e diventare sacerdote.

Nel 1510, Lutero viaggiò a Roma, un fatto che cambiò la sua vita. Lì, era disilluso dal lusso in cui viveva il clero. Tornato in patria, ha studiato teologia e ha iniziato a insegnare all'Università di Wittenberg.

Lutero scrisse un documento con 95 tesi e lo inchiodò alle porte della cattedrale nel 1517. Nella lettera descrisse i cambiamenti che considerava fondamentali per la Chiesa, discutendo del potere che aveva accumulato e della sua impazienza di accumulare ricchezza.

Da quel momento iniziò la Riforma protestante, che divise l'Europa cristiana in due.

Quelli illustrati

C'erano molti filosofi che abbracciarono le idee dell'Illuminismo. Uno dei più influenti fu John Locke, un autore inglese considerato il padre dell'empirismo e del liberalismo politico.

Voltaire era un altro dei più importanti pensatori di questa corrente. Il francese era un difensore del sistema parlamentare e sosteneva di usarlo nel suo paese natale. Inoltre, era a favore della creazione di una nuova religione basata sulla ragione.

Da parte sua, Jean-Jacques Rousseau difese l'educazione come strumento per recuperare la naturale bontà dell'essere umano. Una delle frasi più note di questo movimento è la sua opera: "l'uomo è buono per natura".

Infine, nella lista dei più influenti filosofi illustrati non può mancare Montesquieu. Il suo contributo fondamentale fu la sua teoria sulla divisione dei poteri. L'autore sosteneva l'esistenza di tre poteri indipendenti: potere esecutivo, legislativo e giudiziario.

La separazione dei poteri sostenuta da Montesquieu implicava l'assolutismo finale, che li concentrava tutti su una sola persona.

Adam Smith

Durante l'età moderna il sistema economico attraversò diverse fasi. Uno dei modelli nati durante questa fase era il mercantilismo, che richiedeva allo Stato di regolare l'economia. Ciò era contrario al pensiero di molti illuminati, che credevano nella libera circolazione economica.

Quella libertà di mercato senza intervento statale ha finito per dare un nome a una nuova dottrina economica: il liberalismo. Il suo esponente più importante fu Adam Smith, nella sua opera The Wealth of Nations.

Fine dell'era moderna

Contrariamente a quanto accade con la data del suo inizio, non c'è discussione sulla fine dell'Età Moderna. Quindi, l'evento che ne determinò la fine e l'inizio dell'età contemporanea fu la rivoluzione francese.

Rivoluzione francese

Nel 1789, i francesi finirono il regime assolutista di Luigi XVI. La rivoluzione francese non fu solo un cambio di governo o di un sistema politico, ma rappresentò l'inizio della fine dell'Antico regime.

La povertà della maggioranza dei cittadini, il potere esercitato dal clero e dalla nobiltà e le nuove idee di uguaglianza generate dall'Illuminismo erano tre dei fattori che hanno portato allo scoppio della Rivoluzione. Dopo il suo trionfo, ha attraversato diverse fasi, più o meno violente.

Alla fine il monarca fu giustiziato e fu fondata una repubblica. Il colpo di stato di Napoleone Bonaparte si è concluso con quel regime, ma non con le idee della rivoluzione: uguaglianza, libertà e fraternità.

Napoleone è riuscito a occupare militarmente gran parte del continente. Sebbene sottoponesse i paesi con la forza, uno dei suoi obiettivi era portare idee rivoluzionarie in tutta Europa.