Alghe verdi: caratteristiche, habitat, tipi e proprietà medicinali

Le alghe verdi sono un gruppo di organismi appartenenti al sub-regno Viridiplantae, composto da circa 10.000 specie che vivono principalmente nelle acque interne. Questi organismi hanno pigmenti e sostanze di riserva simili alle piante superiori, quindi sono considerati i loro predecessori.

La presenza dei pigmenti della clorofilla aeb sono responsabili della loro caratteristica tonalità verdognola. Inoltre, possiedono alcuni pigmenti ausiliari come carotenoidi e xantofille, nonché molecole di amido che vengono immagazzinate come sostanze di riserva nei plastidi.

La stragrande maggioranza delle alghe verdi, unicellulari o pluricellulari, libere o sessili, vive in acque dolci, con solo il 10% delle specie marine. Si trovano anche in ambienti terrestri umidi e ombreggiati, banchi di neve, alberi, rocce o persino su animali o in un'associazione simbiotica che forma licheni.

La forma di riproduzione è molto varia da una classe all'altra, presentando sia la riproduzione sessuale che asessuale. La riproduzione sessuale comprende l'isogamia e l'oogamia e la riproduzione asessuale è dominata da zoospore e pianoforti.

Al momento, le alghe, comprese le alghe verdi, sono uno degli organismi più utilizzati per vari scopi. Le alghe sono utilizzate come cibo per il consumo umano e integratore alimentare per animali; Sono utilizzati come biocarburanti, nell'industria cosmetica e farmaceutica. Sono anche un fattore determinante per la conservazione degli ecosistemi marini.

Caratteristiche generali

morfologia

La variabilità morfologica, l'organizzazione funzionale, la flessibilità metabolica e lo sviluppo hanno favorito l'ampio livello di colonizzazione delle alghe verdi su habitat diversi. Esistono infatti specie microscopiche e macroscopiche, adattate a vivere in ambienti acquatici di acqua dolce e persino in acque salmastre e salmastre.

Le specie microscopiche sono unicellulari, sferiche o allungate (ad es. Volvox ), con uno o più flagelli o flagelli assenti, coperti da squame speciali o lisce. Le specie multicellulari a forma filamentosa sono costituite da catene di cellule tubulari (ad es. Spirogyra ), o talvolta da particolari cellule profilate alle estremità.

I tessuti presentano una grande variabilità in termini di livelli di organizzazione, osservando specie con riserva, fotosintesi o riempimento del parenchima o pseudoparenchima. Le cellule della maggior parte delle alghe verdi non sono nucleate, ma specie come Caulerpa hanno cellule plurinucleate o cellule cenocitiche.

La parete cellulare delle alghe verdi è costituita principalmente da cellulosa, compresi alcuni polimeri strutturali. In alcuni casi è calcificato. D'altra parte, le strutture che forniscono il colore caratteristico oi pigmenti fotosintetici sono clorofilla aeb, b-carotene e alcuni carotenoidi.

tassonomia

- Regno: Plantae.

- Subreino: Viridiplantae.

Si ritiene che le alghe verdi si siano evolute in due grandi divisioni o cladi: Chlorophyta e Charophyta.

- Il clade UTC Chlorophyta (clorofitico) comprende le alghe unicellulari flagellate ( Chlamydomonas ) e le colonie ( Volvox ). Così come le alghe marine filamentose ( Codium, Ulva ), le alghe del suolo ( Chlorella ), i ficobionti ( Trebouxia ) e le epifite ( Trentopohlia ).

- Il clade C Charophyta (charofíceas) comprende un gruppo di alghe che popolano l'acqua dolce, i terreni, gli ambienti aerei e le piante terrestri. Esempi di questo clade sono alghe unicellulari ( Micrasterias ), alghe filamentose ( Spirogyra ) o specie con talus parenchimatoso ( Chara ).

Habitat e distribuzione

Le alghe verdi vivono in ambienti marini costieri, soggetti al fondo marino o come parte del nanoplancton delle acque costiere. Allo stesso modo, sono abbondanti in acqua dolce, sia in acque stagnanti che in corsi d'acqua, come laghi, lagune, torrenti, fiumi o pozzi.

Inoltre, si trovano anche in ambienti terrestri con alta umidità, come terreni rocciosi, tronchi d'albero e terreni allagati o distese fangose. Allo stesso modo, alcune specie vivono in condizioni estreme di temperatura, salinità o conduttività elettrica e potenziale di idrogeno (pH).

La specie estremofile Dunaliella acidophila vive in condizioni estremamente acide, con livelli di pH inferiori a 2, 0. Allo stesso modo, le specie di Dunaliella salina utilizzate per ottenere caroteni si sviluppano in acque ipersaline con più del 10% di sali disciolti.

Alcune specie si sviluppano nei terreni desertici dove tollerano lunghi periodi di siccità e alte temperature. In effetti, altre specie (psicrófilas) si sviluppano a temperature inferiori a 10 ° C.

Le alghe verdi stabiliscono anche associazioni simbiotiche con altre specie, come i funghi. In questo caso, il fungo è il mycobiont e le alghe costituiscono la fase fotosintetica o ficobionica dei licheni.

tipo

Chlorophyta

Conosciuti come clorofite, clorofite o alghe verdi, sono organismi acquatici che contengono clorofilla aeb, β-carotene e nei loro plastidi immagazzinano l'amido come sostanza di riserva. Comprendono circa 8.000 specie eucariotiche fotosintetiche di abitudini acquatiche.

In questo gruppo sono localizzate specie unicellulari e pluricellulari, riproduzione sessuale mediante isogamia o oogamia e riproduzione asessuale mediante spore o divisione cellulare. Allo stesso modo si trovano organismi flagellati o spostamento per motilità.

Abitano ecosistemi di acqua dolce o ambienti marini, così come terreni terrestri con alta umidità, su rocce, tronchi o sotto la neve. Il suo ciclo vitale è haplodiplonte, caratterizzato da una fase aploide e diploide.

Le clorofite sono classificate in Prasinophytina, che comprende le Mamiellophyceae, Nephroselmidophyceae e Pyramimonadophyceae. Così come la Chlorophytina, che raggruppa le Chlorodendrophyceae, le Chlorophyceae, le Pedinophyceae, le Trebouxiophyceae e le Ulvophyceae.

Prasinophytina

Costituisce un gruppo di alghe verdi microscopiche, unicellulari e flagellate, di abitudini marine, considerate attualmente come organismi primitivi. Il genere Ostreococcus è il più rappresentativo: è costituito da organismi eucarioti di abitudini marine e da una vita libera di soli 0, 95 μm.

Queste specie hanno un semplice sviluppo cellulare, hanno un singolo cloroplasto e un mitocondrio, con un genoma limitato tra gli eucarioti. Si trovano principalmente in ambienti marini, essendo di grande interesse per la paleontologia a causa del gran numero di fossili trovati.

Chlorophytina

Rappresenta un gruppo di alghe verdi caratterizzate da organismi pluricellulari, che sviluppano microtubuli chiamati ficoplastos durante la citocinesi in mitosi.

Le clorofitine comprendono un taxon generalmente considerato al livello tassonomico del subphylum, che raccoglie le alghe clorofitiche. Questo raggruppamento è spesso designato come clorofite nucleare o clade UTC (abbreviazioni derivate dalle iniziali Ulvophyceae, Trebouxiophyceae e Chlorophyceae).

Charophyta

I pofofiti sono un insieme di alghe verdi che rappresentano gli antenati più vicini alle piante terrestri. Questo gruppo di alghe è caratterizzato da un tallio multicellulare, con spirali di foglie corte e gametangios circondate da strutture sterili.

Le cellule dei phalophytes hanno pareti cellulari composte da cellulosa, calcificata, con clorofilla aeb, carotene, xantofilla e amido di riserva. Sono organismi acquatici acquatici, che possono essere in acqua dolce o salmastra, a riposo o poco circolanti, fissati al fondo del mare o sommersi.

Coleochaetales

I coleochaetales sono un gruppo di alghe filamentose verdi discoteche, con crescita apicale attraverso i bordi del disco. Sono specie di habitat acquatici, che si trovano su rocce sommerse o su steli e rami di piante acquatiche.

La sua riproduzione avviene asessicamente attraverso le zoospore e sessualmente tramite l'oogamia. Sono organismi strettamente legati alle piante verdi a causa della formazione di fragmoplastos, la presenza di ossidasi, enzimi e anteroidi o spermatozoi mobili.

chlorokybus

I cloroficofagi sono rappresentati da una specie unica di alghe verdi unicellulari. In effetti, il Clorokybus atmophyticus è una specie di abitudini terrestri delle aree alpine.

charophyceae

Conosciute come alghe cariali, sono un tipo di alghe verdi che contengono clorofilla aeb . Sono organismi viventi liberi in acqua dolce, essendo le uniche macroalghe della divisione Charophyta che raggiungono i 60 cm di lunghezza.

Questo gruppo è correlato ai briofiti, in particolare nella configurazione dell'archaegonium e nella funzionalità dell'enzima glicolato ossidasi nel processo di fotorespirazione.

klebsormidiaceae

I klebsormidiales sono un gruppo di carforme di alghe verdi costituite da tre generi di organismi multicellulari e filamenti privi di ramificazioni. I generi che compongono questo gruppo sono Entransia, Hormidiella e Klebsormidium .

mesostigmatophyceae

Il mesostigmatophyceaes è una classificazione di carofitas di alghe verdi che è conformata da un singolo genere di alghe unicellulari chiamato Mesostigma . L'unica specie di questo genere è M. viride Lauterborn (1894), che vive in ambienti acquatici di acqua dolce ed è filogeneticamente correlata al clade Streptophyta.

zygnematophyceae

Le alghe verdi zygnematophyceae o conjugatophyceae sono un gruppo di alghe unicellulari o pluricellulari che vivono in acqua dolce e si riproducono per isogamia o coniugazione.

In questo gruppo ci sono organismi unicellulari ( Desmidiales ) o filamenti ramificati ( Zygnematales ). Sono anche geneticamente legati alle piante terrestri.

Proprietà medicinali

L'analisi nutrizionale delle alghe ha permesso di determinare che contengono bassi livelli di calorie; tuttavia, hanno un alto contenuto di proteine, fibre, minerali e vitamine. Allo stesso modo, possiedono aminoacidi essenziali, glicina, alanina, arginina e acido glutammico, oltre a polifenoli, elementi bioattivi ad elevata capacità ossidante.

Le alghe hanno un alto valore nutrizionale, essendo in molti casi superiore alle piante terrestri in questo senso. Contengono le vitamine A, B 1, B 2, C, D ed E, nonché elementi minerali di calcio, fosforo, ferro, potassio, sodio e iodio.

A questo proposito, il consumo frequente di alghe può regolare i livelli di glucosio nel sangue, purificare e disintossicare i sistemi digestivo e linfatico. Le alghe hanno proprietà antinfiammatorie, antivirali e immunologiche, prevenendo varie malattie e rafforzando il sistema immunitario.

L'alto livello di iodio nelle alghe è efficace per il trattamento di problemi legati alla tiroide. L'incorporazione nel sistema ormonale di sufficienti livelli di iodio consente di migliorare il sistema immunitario, incoraggiare la creazione di proteine ​​e migliorare le reazioni ormonali.

Le alghe sono elementi chelanti, cioè hanno la capacità di assorbire metalli e tossine dal corpo e facilitare la loro espulsione. Inoltre, agiscono come sazianti: il loro consumo dà una sensazione di riempimento, contribuendo a combattere l'obesità e il sovrappeso.

L'alga verde Haematococcus viene coltivata per ottenere l'astaxantina carotenoide, ampiamente utilizzata in medicina e come integratore alimentare in acquacoltura. Infatti, l'astaxantina ha proprietà antiossidanti simili alla vitamina E che regola lo stress ossidativo, essendo l'ideale per la salute della pelle e della vista.

In generale, le alghe possono regolare i livelli di colesterolo, migliorare le funzioni digestive e il sistema nervoso. Allo stesso modo, agiscono come diuretici, alcalinizzanti, aumentano l'immunità e forniscono importanti nutrienti durante la menopausa.