Cananea Strike: background, cause e conseguenze

Lo sciopero Cananea fu una mobilitazione di lavoratori minerari che ebbe inizio il 1 ° giugno 1906 nella città di Cananea, nello stato di Sonora. Lo sciopero è stato chiamato per cercare di migliorare le deplorevoli condizioni di lavoro dei lavoratori messicani e la differenza di trattamento tra loro e gli americani.

Il settore minerario era stato uno dei motori dell'economia del paese, con un impatto speciale nel nord. Alla fine della s. XIX la maggior parte degli investitori e proprietari erano stranieri, dal momento che il governo presieduto da Porfirio Diaz aveva intrapreso una politica che li favoriva.

Dopo due decenni di Porfiriato, l'opposizione liberale stava iniziando ad organizzarsi meglio e gli eventi di Cananea e il successivo sciopero di Rio Blanco hanno rappresentato due importanti pietre miliari nella lotta contro la dittatura e nel perseguimento dei diritti dei lavoratori.

Per molti storici, entrambi gli scioperi furono gli antecedenti dello scoppio della Rivoluzione messicana e la successiva Costituzione del 1917, in cui furono raccolte molte delle petizioni che gli scioperanti sostenevano.

In ogni caso, l'attacco Cananea ha provocato una repressione su larga scala con un numero non dichiarato di morti, ma superiore a due dozzine, oltre a cinquanta leader del movimento in carcere.

sfondo

La popolazione di Cananea, vicino al confine con gli Stati Uniti, era una di quelle che crescevano di più a causa dell'attività mineraria sviluppata durante la s. XIX.

Alla fine di quel secolo, la società americana Cananea Consolidated Company fu fondata nella zona. Il suo proprietario era William C. Greene, un ex soldato che, favorito dalla legislazione del Porfiriato, acquistò diverse miniere e costruì una fonderia e una ferrovia che raggiunsero i porti più vicini.

L'istituzione di tale società ha causato il trasferimento di migliaia di lavoratori da tutte le parti del paese per cercare di ottenere un lavoro. In questo modo, nel 1906 oltre un terzo dei 20.000 abitanti della città lavorava per quella compagnia.

Dei lavoratori totali, circa il 75% erano messicani, mentre il resto proveniva dagli Stati Uniti. Le differenze salariali e di diritti tra le due comunità erano molto grandi, essendo sfavorevoli per la gente del posto.

Opposizione liberale

Il ferreo controllo politico e repressivo che Porfirio Díaz aveva stabilito durante i due decenni in cui aveva governato, non aveva praticamente lasciato alcun movimento di opposizione organizzata.

Questo stava per cambiare con l'avvento del nuovo secolo, quando i liberali iniziarono a mobilitarsi. I fratelli Flores Magón si sono messi alla testa di iniziative come il giornale Regeneración e hanno iniziato a promuovere la lotta contro Díaz.

Molti di questi oppositori vivevano in esilio, più precisamente nel Missouri, negli Stati Uniti. Da lì, uniti nel Comitato Organizzatore del Partito Liberale Messicano, hanno iniziato a pianificare un tipo di rivolta armata, poiché non c'era alcuna opzione per porre fine al regime in modo pacifico.

L'opposizione a Cananea

In questo contesto di promozione delle posizioni contro il Porfiriato, i principali attivisti liberali giunsero a Cananea: Enrique Bermúdez, Jośe López e Antonio de Pío Araujo. Il suo scopo era quello di organizzare i lavoratori per migliorare le loro condizioni e cercare di unirli alla causa contro la dittatura, che favoriva le cattive condizioni di lavoro.

Una delle sue prime azioni fu quella di pubblicare un settimanale, ma presto furono localizzati e costretti ad andare sottoterra. Gli avversari rimasti in città fondarono il Club Liberale di Cananea.

Cause dello sciopero

- I giorni quotidiani degli operai erano molto lunghi e le condizioni erano dolorose, con malattie come la silicosi che colpivano molti di loro.

- I salari erano molto bassi, soprattutto rispetto a quelli praticati dai lavoratori americani. I messicani pagavano solo 3 pesos, contro i 7 dei loro vicini settentrionali. Questi ultimi erano quelli che occupavano le posizioni migliori e non soffrivano i maltrattamenti che i messicani ricevevano.

- La goccia che ha fatto traboccare il vaso è stata la notizia che una delle miniere avrebbe ridotto il personale, che si sarebbe tradotto in giornate ancora più lunghe con lo stesso stipendio.

Petizioni dei lavoratori

Prima di iniziare lo sciopero, i lavoratori hanno inviato al proprietario della società un elenco delle loro richieste principali. Tra questi c'era il licenziamento di uno dei mayordomos, l'aumento del salario a 5 pesos al giorno e che i messicani potevano salire in posizioni migliori.

Green, il proprietario, non ha acconsentito a nessuna delle richieste. Infatti, ha sottolineato che hanno risposto solo agli interessi personali e che le condizioni di lavoro dovrebbero rimanere come erano. Né era disposto a migliorare i salari o perché i messicani occupassero posti di lavoro più responsabili.

sviluppo

La notte del 1 ° giugno 1906, iniziò lo sciopero. Tutti i lavori furono paralizzati e fu chiamata una grande dimostrazione.

Più di 1500 partecipanti, portando poster per 5 pesos di stipendio, hanno iniziato a visitare la città. 1700 lavoratori, dalla fonderia e dal concentratore, si unirono a loro.

Gli americani non hanno risposto pacificamente. Due responsabili del legname, William e George Metcalf, iniziarono a sparare indiscriminatamente contro la marcia. Due messicani sono morti e altri sono rimasti feriti.

La risposta fu immediata, con pietre e altre armi improvvisate. Gli scioperanti si sono difesi, mettendo fine alla vita di diversi lavoratori stranieri.

Ciò ha provocato un'autentica battaglia tra le due nazionalità. Gli americani erano meglio armati, il che li spinse a espellere i messicani dalla città. Nel loro volo, hanno causato abbastanza distruzione bruciando diverse strutture.

Repressione dello sciopero

La repressione della protesta non era solo lì. Green si rivolse immediatamente al console del suo paese per chiedere aiuto e, presto, diversi Rangers del vicino stato dell'Arizona entrarono in Messico. Il 2 giugno, con l'aiuto della polizia locale, controllavano l'intera città pesantemente armata.

Nel frattempo, i tentativi dei minatori di ottenere aiuto dal governatore di Sonora sono andati invano. Infatti, ha rinforzato i Ranger con un distaccamento dell'esercito messicano.

Il 3, viene dichiarata la legge marziale, con una brutale risposta armata nelle strade della città. I massimi dirigenti sindacali furono arrestati. Due di loro non sarebbero stati rilasciati dal carcere fino al 1911, dopo l'inizio della Rivoluzione.

Il risultato della repressione è stato di almeno 23 morti (ci sono fonti che aumentano questa cifra a 200), 22 feriti, 50 arrestati e centinaia di persone che hanno dovuto fuggire. Il 6 giugno, gli operai tornarono ai loro posti di lavoro.

Conseguenze dello sciopero

- Nonostante la sconfitta e il non poter ottenere alcuna concessione, lo sciopero di Cananea e quello che si svolse a Rio Blanco segnarono un'importante pietra miliare nella lotta contro il Porfiriato.

- Il Partito liberale messicano ha promulgato un programma in cui ha raccolto punti come l'istruzione secolare, il miglioramento dei salari e la limitazione del clero: le cosiddette leggi di riforma.

- L'impulso che lo sciopero suppone avrebbe portato alla successiva rivoluzione del 1910 e, anni dopo, alla Costituzione del 1917.