Era Precambriano: caratteristiche, periodi, geologia, flora e fauna

L' età precambriana è uno dei periodi in cui la scala temporale geologica è stata divisa. In generale, è considerato il primo stadio della storia della Terra. Tutto iniziò quando il pianeta si formò, circa 4.600 milioni di anni fa, e durò fino a 570 milioni di anni fa, il che lo rende il palcoscenico più lungo della storia.

Tuttavia, va notato che alcuni scienziati riducono la sua durata. Alcuni autori chiamano Azoico il periodo che va dalla formazione del pianeta fino a 3800 milioni di anni fa, quando secondo questa corrente iniziò il Precambriano.

Il precambriano è diviso in tre diversi eoni (suddivisioni), che servono a delimitare i diversi eventi geologici e di sviluppo del pianeta.

Per lungo tempo, il nuovo pianeta Terra ha sofferto condizioni ambientali che hanno reso impossibile qualsiasi vita. Quasi tutti i gas dell'atmosfera primitiva erano velenosi e l'attività vulcanica era costante.

Con il tempo, il pianeta si stava stabilizzando a poco a poco. Apparve il primo batterio che rilasciava ossigeno nell'atmosfera. Allo stesso modo, si formò la placca terrestre e la vita, in linea di principio molto basilare, iniziò a prosperare.

lineamenti

Il termine Precambriano deriva dall'unione del prefisso latino "pre" (prima) e Cambriano (da Cambria). Questa era geologica è la più lunga nella storia della Terra. Gli scienziati segnano il suo inizio circa 4.600 milioni di anni fa e la sua fine circa 570 milioni di anni fa.

Nonostante la sua durata, non è facile studiarne molte delle sue caratteristiche. Le stesse condizioni del pianeta in quel momento causarono la non conservazione di molti resti. I fossili, per esempio, sono davvero scarsi. Solo eccezionalmente alcuni appartengono ai primi organismi che abitavano la Terra.

Come rappresentazione, gli studiosi descrivono spesso il pianeta circondato da un cielo scuro, poiché i detriti dei vulcani coprivano la luce del sole. Le tempeste erano quasi costanti, con molta elettricità.

La pioggia, d'altra parte, è evaporata non appena ha toccato il suolo, molto caldo a causa dell'attività termica. Questo ha rilasciato grandi quantità di vapore nell'atmosfera primitiva, composta da diversi gas velenosi.

Formazione del pianeta

L'ipotesi più accreditata oggi è che la Terra sia stata formata circa 4.600 milioni di anni fa. La creazione del pianeta è stata prodotta da nuvole di polvere e gas che si stavano accumulando. La polvere cominciò a sciogliersi e si trasformò in rocce.

A quel tempo, l'atmosfera che circondava la Terra era composta da metano e idrogeno, entrambi incompatibili con la vita.

Qualche tempo dopo, l'attività vulcanica iniziò ad espellere anidride carbonica e vapore acqueo. Col passare del tempo, la Terra fu raffreddata e quel vapore si trasformò in acqua liquida e, infine, formò mari e oceani. Sarebbe lì dove appariranno le prime forme di vita.

Allo stesso modo, fu in quel tempo che si formarono la litosfera, l'idrosfera e l'atmosfera.

Condizioni ambientali

I vulcani giocarono un ruolo molto importante nella prima parte del Precambriano. Il vapore acqueo che espulsero, insieme al diossido di carbonio, costituiva la base del protoatmosfero. Ciò che non esisteva ancora era l'ossigeno.

Quando la temperatura del pianeta è scesa sotto i 100 ° C, circa 3.800 milioni di anni fa, le prime rocce si sono solidificate. Allo stesso modo, ci sono prove che il primo oceano è apparso, che ha accumulato sali.

Infine, il raffreddamento ha causato la stabilizzazione della crosta terrestre, diventando più spessa e più rigida. Lo stesso è successo con l'atmosfera, in cui l'ammoniaca, il metano o l'idrogeno solforato sono scomparsi. Invece, l'azoto e l'ossigeno sono comparsi.

Il clima si è stabilizzato anche circa 2500 milioni di anni fa, permettendo di vedere alcuni esempi di vita. Non sarebbe stato fino a 1800 milioni di anni fa, quando i cianobatteri potevano produrre abbastanza ossigeno perché i loro effetti iniziassero a essere notati.

D'altra parte, durante il Precambriano c'erano diversi periodi climatici, dal deserto ad alcune epoche glaciali.

Periodi (suddivisioni)

La Commissione internazionale di stratigrafia ha suddiviso il precambriano in tre diversi periodi, o eoni.

Eón Hádico o Hadeano

La prima parte del Precambriano si chiama Hádico o Hadeano. Il nome deriva dal greco Ade, che era quello che chiamavano il mondo sotterraneo nell'antica Grecia.

L'Hádico iniziò quando la Terra fu formata, circa 4.600 milioni di anni fa, e finì 4000 anni fa.

Il Sistema Solare, secondo le teorie più seguite, si è formato all'interno di una nuvola di gas e polvere. Quando parte di quel materiale, che era ad altissime temperature, cominciò a unirsi e a raffreddarsi, si formarono i pianeti, inclusa la Terra.

Fu allora che apparve la crosta terrestre. Per lungo tempo, la crosta era molto instabile, in quanto vi era una grande attività vulcanica.

Gli studiosi hanno trovato alcune rocce in Canada e in Australia che potrebbero provenire dall'Eone Hodico, dato che risalgono a circa 4400 milioni di anni fa.

Uno degli eventi cosmici più importanti dell'era avvenne in quell'Eone. Questo è noto come intenso bombardamento tardivo, quando un gran numero di meteoriti ha devastato il pianeta. L'atmosfera tenue del tempo non era una difesa per i frammenti che viaggiavano attraverso lo spazio.

Eone arcaico

Il secondo stadio in cui è suddiviso il Precambriano è noto come l'arcaico, anche se in precedenza era chiamato l'archeozoico. Cominciò 4000 milioni di anni fa e durò circa 1500 milioni, terminando 2500 milioni di anni fa.

La crosta terrestre si è evoluta durante quel periodo, il che indica che vi era una considerevole tettonica a placche (movimento delle placche) e una struttura interna simile a quella attuale. Al contrario, la temperatura in detta corteccia era molto più alta di quella attuale.

Nell'arcaico non c'era ancora ossigeno libero nell'atmosfera. Tuttavia, gli esperti pensano che la sua temperatura non dovrebbe essere molto diversa da quella attuale.

I primi oceani si erano già formati ed è molto probabile che la vita abbia fatto la sua apparizione. Questa vita era limitata agli organismi procarioti.

Un grande cambiamento si è verificato 3.500 milioni di anni fa. È allora che i batteri hanno iniziato a eseguire la fotosintesi, anche se di un tipo che non rilasciava ossigeno.

Per questo dovremmo aspettare fino a circa 2800 milioni di anni fa. Apparve il primo organismo che rilasciava ossigeno, specialmente i cianobatteri. Ciò ha causato un grande cambiamento che ha reso più complessa la comparsa di altre forme di vita.

Eone Proterozoico

Il nome di questa terza suddivisione precambriana indica le sue caratteristiche. Il Proterozoico deriva da due parole greche, la cui unione significa "essere vivi in ​​anticipo".

Questo eone copre da 2500 milioni di anni fa fino al 524 e, la vita cominciò ad essere qualcosa di più comune sul pianeta. Stromatoliti, strutture minerali con alcune caratteristiche biologiche, anidride carbonica intrappolata nell'atmosfera e rilasciato ossigeno.

Geologicamente, il periodo è caratterizzato dalla formazione di grandi masse continentali. Il nome con cui gli scienziati li conoscono sono i "cratoni". Queste masse sarebbero quelle che avrebbero lasciato il posto agli scaffali continentali.

I cratoni si spostarono sul manto caldo che formava ancora la crosta terrestre. Le collisioni erano frequenti, dando origine all'apparizione delle prime montagne. Con il tempo, tutti i cratoni si unirono in un'unica massa, formando un grande continente unico, il Pangea 1.

Questi crateri si separarono e si unirono a tre volte durante il Proterozoico.

geologia

La geologia nel Precambriano subì grandi modifiche. Era, in breve, un pianeta ancora in fase di formazione, quindi i cambiamenti erano continui.

L'attività vulcanica era pressoché costante e finì per causare grandi quantità di anidride carbonica e vapore acqueo a raggiungere la protoatmosfera. A sua volta, questo ha portato alla temperatura discendente quando le rocce si sono solidificate.

La crosta continentale è nata dal mantello terrestre superiore. Era un aspetto lento, poiché aveva bisogno di un tempo che oscilla tra i 3800 ei 2800 milioni di anni. A quel tempo si formarono basalti e andesiti.

Gli esperti ritengono che questa crosta continentale primordiale contenesse grandi quantità di silicati di alluminio. Il nome dato alle aree dove c'era già la corteccia è scudi e sono l'origine degli attuali continenti. Nel Precambriano, tuttavia, la terra era più calda e discontinua di quanto non sia oggi.

Pangea

Nella seconda metà del Precambriano, poco prima che iniziasse il Proterozoico, l'attività delle placche tettoniche fu trasformata. Le collisioni divennero più frequenti, così come i sindacati di diversi blocchi continentali. Quella fu l'origine dei continenti primitivi.

Poiché i movimenti delle placche non si fermavano, i blocchi continentali si stavano allargando, dando origine ai supercontinenti. In cicli di circa 500 milioni di anni, queste placche si avvicinarono, poi andarono via di nuovo rompendo i frammenti.

1100 milioni di anni fa la Pangea I si formò in un momento in cui tutti i blocchi continentali erano raggruppati in un'unica massa. La successiva separazione avrebbe dato origine agli attuali continenti.

rocce

Le rocce più antiche che i geologi hanno trovato sul pianeta datano tra 4100 e 4200 milioni di anni. Sono piccoli resti di zircone, un minerale.

Tuttavia, per misurare l'età della Terra sono state impostate in alcune meteoriti. Secondo gli studi, questi sono stati formati contemporaneamente al pianeta e hanno permesso di stabilire la data in circa 4600 milioni di anni.

D'altra parte, il tipo più frequente di rocce durante il Precambriano era igneo e metamorfico. L'Africa e la Groenlandia, dove si trovano le rocce terrestri più antiche, ci hanno permesso di studiare la geologia del tempo in modo più approfondito.

flora

Le prime forme di vita, molto primarie, apparvero durante il Precambriano. Il problema che gli scienziati trovano quando si tratta di studiare la biologia di quel periodo è che non ci sono quasi resti fossili.

Le condizioni ambientali difficili e mutevoli e le modifiche della struttura terrestre rendono difficile fornire dati sulla flora Precambriana.

alghe

I primi organismi che apparvero sul pianeta erano batteri. Questi, ovviamente, non rientrano nel genere vegetale, ma hanno alcune caratteristiche che si collegano a questo tipo di vita.

In questo modo, alcuni microrganismi potrebbero rilasciare ossigeno nell'atmosfera. Fecero la fotosintesi, qualcosa che oggi è riservato alla flora.

Alcuni autori hanno suddiviso questi microrganismi tra puramente batterici e altri più simili alle alghe. Questi secondi sarebbero i cloroplasti e appartengono al regno vegetale.

Le stesse alghe blu, che fecero la fotosintesi e che apparvero in quel periodo, avevano una biologia ben diversa da quella delle piante attuali.

Corycium enigmaticum

I resti fossili più antichi mai trovati sono un'alga di circa 1, 5 miliardi di anni. Come accennato in precedenza, i resti di quel periodo sono molto scarsi ed è possibile che gli stessi organismi viventi non fossero troppi.

Tra quelli che sono stati trovati, i più numerosi sono le alghe marine. I biologi concordano sul fatto che la comparsa di verdure capaci di fotosintesi e di versare ossigeno nell'atmosfera deve essere stata fondamentale per la moltiplicazione della vita.

natura

Come per la flora, gli scienziati hanno molte difficoltà a sapere quali animali esistevano nel Precambriano. I primi dovevano mancare di scheletri solidi, impedendo loro di fossilizzarsi.

I primi abitanti

I primi organismi viventi erano molto semplici. Si pensa che fossero solo un sistema avvolto da una membrana e capace di duplicazione.

I protobionti, nome con cui sono noti questi primi abitanti del pianeta, apparvero almeno 3.500 milioni di anni fa. L'evoluzione ha fatto sì che quelli che si sono adattati meglio alle circostanze siano sopravvissuti.

La struttura di questi microrganismi era molto semplice, con una cellula che conteneva tutte le informazioni genetiche.

Gli scienziati non escludono che esistesse una specie di vita precedente ancora più semplice, ma non è stata trovata alcuna prova di ciò.

cianobatteri

Uno degli organismi più abbondanti era il cianobatterio. Sono tra i pochi che sono stati conservati nei fossili, permettendo loro di conoscersi abbastanza bene.

Erano responsabili, 2800 milioni di anni fa, della produzione dell'ossigeno che si è poi accumulato nell'atmosfera.

Coralli molli, meduse e anellidi

Molto più tardi, circa 670 milioni di anni fa, la vita sui mari e sulle coste continentali si era moltiplicata. Sono comparsi i coralli, simili a quelli attuali ma meno rigidi, così come le meduse e altri tipi di esseri acquatici.

Ediacara Fauna

Tra gli animali acquatici, la cosiddetta fauna di Ediacara si distingue per le sue dimensioni. I primi fossili furono trovati sulla collina con lo stesso nome, in Australia.

Sono apparsi 670 milioni di anni fa e potevano misurare, più o meno, un metro. Il suo corpo era morbido ed è considerato un ramo primitivo di forme successive di vita animale.